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360免费白皮书(六)——周鸿祎的互联网免费之路

日期:2011年12月5日 17:33

  ——周鸿祎在创业早期认识到免费是互联网的商业本质,当时,老周认为,互联网产品要做得傻,做得好用,而且要定位明确,10年后,安德森将老周对互联网的朴素认识总结成为了免费理论。

  1999年8月,《IT经理世界》采写的封面文章《周鸿祎的互联网世界观》在采访周鸿祎时,着重讲到了周鸿祎对互联网商业本质的两个朴素认识:一是产品必须要大众化,二必须要免费。

  “当时的周鸿祎已经认识到,只有发展大众用户,互联网用户的构成群体才能与日常社会结构比较一致。他(开发)的‘飞扬’(电子邮件系统)就是为推动大众上网而做的,所以‘飞扬’做得特别‘傻’,特别好用,定位也非常明确。推动大众上网,这是他做‘飞扬’的最大收获,也是周鸿祎延续到今天在互联网上做事的一个基本出发点。

  周鸿祎通过做‘飞扬’建立的另一个朴素认识是免费。刚结识互联网时,周鸿祎发现,在这里可以免费拿到很多东西甚至源代码、数据资料、技术文档,这是过去无法想象的。”

  2009年,克里斯-安德森在《免费》一书中将周鸿祎对互联网的朴素认识进行了理论化。安德森指出,互联网把微处理器、网络带宽和存储融合在一起。在技术革命推动下,这三者的成本都在以惊人的速度降低。互联网不仅整合三者,而且以极低的成本接触到了数以亿计的海量用户。当一种互联网软件以趋近于零的生产成本和同样趋近于零的流通成本,抵达海量用户的时候,它的价格自然也可以趋近于零。

  因此,他认为,(免费)是数字化时代的一个独有特征。软件的价格会不可避免地趋零化,这种趋势正在催生一个巨量的新经济,在这种新经济中基本的定价就是零。

  这里有必要引入“边际成本”的概念,在互联网上意味着额外获取一个用户所需要付出的成本。

  在现实生活中,任何商品都有成本。商家可以给读者送书,但不能永远给读者送书,因为每送出一本书,就要产生一份成本。除了商品本身外,把商品运送到顾客手中也会产生物流成本。即使是一个口信,要把它捎给另外一个人,就要有人跑腿,也会产生物流成本。所以,一个商家可以在某一个时间段,以免费作为一种行销手段。但是,它不可能持续免费下去,否则任何厂家都会破产。

  互联网上不同。数字化的互联网服务和产品,比如软件,是一种虚拟的服务。它的研发成本基本上是固定的。因此,每增加一个用户,实际上就摊薄了成本。换句话说,用户越多,摊到每个用户身上的成本就越低。比如说,一款软件的研发费是1000万元,当有1000万用户使用这款软件的时候,摊到每个用户身上是1元。当有1亿用户使用这款软件,摊到每个用户身上是0.1元。

  由于在互联网上,将数码化的产品和服务递送到用户那里,并不产生额外的成本,因此互联网软件获得一个用户的边际成本不是在上升,反而是在下降。因此,当免费的互联网产品和服务获得了海量用户(一般指亿级)之后,用户量再增加,但并不会产生额外的成本。因此,厂商可以承担得起所有的成本,向用户免费提供互联网产品和服务。

  这样的产品必须具有两个特征:第一是免费,这样把价格门槛降到地板上,任何人都没有使用的障碍。第二,这种产品必须是每个互联网用户都要使用的产品,是强需求产品。比如搜索引擎、电子邮件、即时通讯和互联网安全等。

  老周的两次创业,以及中间的互联网投资哲学,都是秉持着这种对互联网的认识,一路走来。今天,老周也是用这种对互联网的朴素认识颠覆了传统的互联网安全行业的游戏规则。

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